Sri Lanka en haar rijke cultuur

Bevolking

De Srilankaanse bevolking bestaat uit verschillende etnische groepen met ieder hun eigen cultuur, religie en identiteit. Deze groepen zijn ontstaan vanuit de rijke historie van Sri Lanka.
De drie belangrijkste etnische groepen zijn:


  • Singalezen
  • Tamil
  • Moren

  • Wesak feest in colombo met een verlichte boot op de rivier en vele verlichting van gebouwen
  • Een witgoude Boeddha beeld op een rots in Alutgama
  • Het Diwali licht feest in een hindoeistische tempel
  • Het Sri Shiva Subramaniam Swami Kovil tempel in Colombo
v.l.n.r.: Wesak feest - Colombo | Boeddha beeld - Alutgama | Diwali feest | Sri Shiva Subramaniam Swami Kovil - Colombo .

Singalezen
De Singalezen zijn de grootste bevolkingsgroep in Sri Lanka, ongeveer 73% is Singalees. Volgens de mythen stammen de Singalezen af van prins Vijaya en zijn 700 volgelingen. Het boeddhisme is het belangrijkste geloof, bijna 93% hangt het boeddhisme aan. Een klein percentage van de Singalezen is christen, dit is ontstaan vanuit het kolonisatie tijdperk. De Singalezen hebben hun eigen taal, het Singalees, die van oorsprong afkomstig is uit noordoost India. Het Singalees kent ook veel leenworden uit het portugees, nederlands en engels.

Tamil
De Tamil, met 18% de tweede bevolkingsgroep van Sri Lanka, bestaan eigenlijk uit twee bevolkingsgroepen: de Srilankaanse Tamil en de Indiase Tamil. De Srilankaanse Tamil hebben zich eeuwen geleden vanuit zuid India gevestigd op het schiereiland Jaffna, de Indiase Tamil zijn door de Britten in de 19e eeuw overgebracht vanuit India. Ook de Tamil spreken hun eigen taal, het Tamil. Deze taal wordt ook gesproken in India en Singapore. Het belangrijkste geloof is het hindoeïsme, echter het christendom is ook vertegenwoordigd. Een eigen identiteit is belangrijk voor de Tamil, zij hebben ook jarenlang gevochten voor een eigen staat.

Moren
Afkomstig van Arabische handelaren die zich in Sri Lanka hebben gevestigd, zijn de Moren met 8% de derde bevolkingsgroep van Sri Lanka. Ze hebben zich vooral gevestigd in stedelijke gebieden in het oosten en centraal Sri Lanka. De Islam is de enige godsdienst die door de Moren wordt aangehangen. De termen Moor en moslim wordt in Sri Lanka daarom ook door elkaar gebruikt. De Moren hebben geen eigen taal en spreken vooral Tamil en soms Singalees.

Religie

Boeddhisme
De belangrijkste godsdienst in Sri Lanka is het Theravada boeddhisme. Deze stroming van het boeddhisme kun je ook terug vinden in Thailand, Myanmar, Laos en Cambodja. Ongeveer 70% van de Srilankaanse bevolking is boeddhistisch, dit kun je ook terug zien aan de vele tempels en boeddha beelden door het land. De stad Anuradhapura is een heilige stad voor de boeddhisten, in deze stad vind je één van de belangrijkste relikwieën; de Sri Maha Bodi, de boom waaronder Boeddha de verlichting heeft bereikt. Een andere belangrijke relikwie is de tand van Boeddha, deze is te zien in de Tempel van de Tand in Kandy. Ook in Polonnuruwa vind je prachtige tempels een beelden bij de overblijfselen van een koninklijk paleis.


Hindoeïsme
Ongeveer 16% van de Srilankaanse bevolking is hindoe. Voor de introductie van het Boeddhisme in de 5e eeuw voor christus, was het Hindoeïsme de belangrijkste godsdienst in Sri Lanka. Vooral in het noorden en oosten van Sri Lanka komt het Hindoeïsme veel voor. Door heel het land vind je vele hindoe tempels en altaren. In Trincomalee aan de oostkust vind je één van de bekendste hindoe tempels, de Tiru Koneswaram tempel.

Islam
De moren vertegenwoordigen 95% van de moslimbevolking in Sri Lanka. De islam is via Arabische handelaren in de 8e eeuw na christus Sri Lanka binnen gekomen. De moslim populatie heeft een extra groei doorgemaakt via Maleise en Javaanse immigranten tijdens de Nederlandse kolonisatie. Een belangrijke locatie voor moslims in Sri Lanka is Adam’s Peak nabij Ratnapura. Hier ligt de heilige voetafdruk van Adam.

Christendom
De ‘bible belt’ van Sri Lanka loopt langs de kust van Negombo, aan de westkust, tot aan Jaffna in het noorden. In de eerste eeuw na Christus zou Thomas de Apostel aan zijn gekomen in Sri Lanka. Kleine christelijke nederzettingen bleven er over. Pas na de Portugese en vooral Nederlandse missionarissen groeide het Christendom in Sri Lanka. Langs de westkust staan vele Portugese en Nederlandse kerken. Eén van de bekendste is de Wolvendaalkerk in Colombo, een oud Hollandse kerk gebouwd in 1749.

Nationale Feestdagen

Met vier belangrijke geloven heeft Sri Lanka veel feestdagen, in het totaal 25. Iedere maand tijdens volle maan is een Boeddhistische feestdag. De belangrijkste is in mei, het Wesak volle maan feest, die de geboorte van Boeddha viert.
De overige feestdagen in Sri Lanka zijn:


  • Tamil Thai Pongal dag – januari (Tamil dank feest)
  • Onafhankelijkheidsdag – 4 februari
  • Maha Shivaratri dag – februari/maart (Hindoe vastendag)
  • Milad-Un-Nabi – maart (moslim geboorte van profeet Mohammed)
  • Goede Vrijdag – maart
  • Oudjaarsdag – 13 april
  • Singalees en Tamil nieuwjaar – 14 april
  • Dag van de Arbeid – 1 mei
  • Suikerfeest – oktober
  • Diwali – november/december (hindoe lichtfeest)
  • Offerfeest – december
  • Kerstavond – 24 december
  • Kerstmis – 25 december