Oranjestad

(Kaart)

Oranjestad (ca. 35.000 inw) is de hoofdstad van Aruba. De stad is rond 1800 ontstaan, toen veel bewoners gingen wonen rondom Fort Zoutman. In 1824 vernoemde de gouverneur de plaats naar de Oranjes. In de haven van Oranjestad leggen veel cruiseschepen aan. In Oranjestad kun je ook heel goed winkelen. In en rondom de straat Caya G.F. Betico Croes vind je veel grote merken zoals Rolex en Armani, daarnaast heeft Oranjestad een groot aantal winkelcentra. Een van de bekendste toeristische trekpleisters is Palm Eiland, hier kun je een dag lang All Inclusive genieten van zon, zee en strand. In Oranjestad is het domein van de onderwaterwereld niet enkel voor de duikers. Met de Atlantis Submarine, Sea World explorer, Sea Trek en Snuba kunnen niet-duikers genieten van al het moois dat Aruba onderwater te bieden heeft.

  • Uitzicht op Gandelman juweliers in de Royal Plaza Mall in Oranjestad
  • De glijbanen van het blue parrotfish waterpark op palm eiland bij Oranjestad
  • Een persoon aan het duiken met behulp van snuba
  • De kop van een flamingo op renaissance eiland
v.l.n.r.: Royal Plaza Mall | Blue Parrotfish Waterpark - Palm Eiland | Snuba | Flamingo - Renaissance Eiland .

Bezienswaardigheden

De willem iii toren van Fort Zoutman

Fort Zoutman

Locatie: Centrum van Oranjestad | Categorie: Historie

In 1798 werd Fort Zoutman door de Nederlanders gebouwd om Aruba te beschermen tegen piraten en vijanden. De Willem III toren, die naast Fort Zoutman staat, werd in 1868 gebouwd. Tot 1963 functioneerde de toren als vuurtoren en openbare klok. Tegenwoordig dienen Fort Zoutman en Willem III toren als Historisch museum. Het museum is maandag t/m vrijdag geopend van 08.30u tot 16.00u. Iedere dinsdagavond wordt van 18.30u tot 20.30u het Bonbini (“welkom”) festival gehouden op het binnenplein van Fort Zoutman. Het entree voor deze folklore show bedraagt $5,-.

Palm Eiland aruba vanuit de lucht

Palm Eiland

Locatie: 200m buiten de kust van Oranjestad – 5 minuten varen | Prijs: $124,- | Categorie: Strand

Palm Eiland is een All Inclusive privé eiland voor jong en oud. Voor $124,- voor volwassenen en $93,- voor kinderen (inclusief transfer) kun je de hele dag op dit eiland vertoeven. Inbegrepen in de prijs is een doorlopend buffet, open bar, snorkelen, banana rides, bezoek aan het waterpark en dagelijkse activiteiten. Voor Sea Trek, Snuba en massages wordt een extra fee gevraagd. Dagelijks vertrek om 10.00u vanaf Port de Palm in Oranjestad.

De glijbanen en zwemmende kinderen van het blue parrotfish waterpark op palm eiland

Blue Parrotfish Waterpark

Locatie: Palm Eiland | Prijs: All-in | Categorie: Waterpark

Het Blue Parrotfish Waterpark op Palm Eiland is een waterpark voor jong en oud. Het waterpark heeft een 6-tal grote glijbanen en een groot kinderspeelbad. Entree tot het waterpark is gratis (behoort tot de All Inclusive formule van Palm Eiland).

De helmen van sea trek op de achterkant van een boot bij oranjestad

Sea Trek

Locatie: Palm Eiland | Prijs: $48,- | Categorie: Onderwaterwereld

Sea Trek is een speciale manier om de onderwaterwereld van Aruba te zien. Het is ideaal voor mensen die niet goed kunnen zwemmen of niet willen duiken en/of snorkelen. Met een speciaal ontworpen duikhelm loop je over een 115m. lange wandelroute op een diepte van 6 meter. Je loopt langs onder andere een gezonken Cessna 414 vliegtuig en overal zie je tropische vissen om je heen. De prijs voor volwassenen is $48,- en voor kinderen $35,-, de minimum leeftijd is 8 jaar.

De onderzeeboot atlantis submarine die net boven water komt

Atlantis Submarine

Locatie: Centrum van Oranjestad | Prijs: $109,- | Categorie: Onderwaterwereld

Naast duiken, snorkelen, snuba en Sea Trek is er nog een manier om de Arubaanse onderwaterwereld te zien. Met de Atlantis Submarine stap je in een onderzeeboot die tot 40m. diepte kan gaan. De Atlantis Submarine vaart langs twee wrakken en je kunt prachtige koraal en scholen tropische vissen zien. Dagelijks vertrek om 11.00 en de tocht duurt ca. 2 uur. De prijs voor volwassen is $109,-, voor kinderen $59,-. De minimum lengte voor passagiers is 90cm en de minimum leeftijd is 4 jaar.

De seaworld explorer, een boot met een dek onder zeeniveau

Seaworld Explorer

Locatie: Centrum van Oranjestad | Prijs: $49,- | Categorie: Onderwaterwereld.

In Oranjestad heb je naast de Atlantis Submarine ook de semi-onderzeeboot de Seaworld Explorer. Deze boot gaat niet onderwater, maar heeft een diepe romp waar je op 1,5m diepte in de zee kan kijken. De boot vaart langs verschillende koraalriffen, je ziet hier veel verschillende tropische vissen. De prijs voor volwassenen is $49,-, voor kinderen $29,-. De vertrektijd is 11.30u en de tocht duurt ca. 1,5 uur.

Uitzicht op een hut en een laguna op Renaissance Eiland

Renaissance Eiland

Locatie: 200m buiten de kust van Oranjestad – 5 minuten varen | Categorie: Strand

Renaissance Eiland is een prachtig privé eiland exclusief toegankelijk voor gasten van de Renaissance Hotels en Renaissance Ocean Suites. Het eiland heeft drie witte zandstranden, restaurant, bar, spa en watersporten. Op het Renaissance eiland lopen flamingo’s los rond en is daarom enkel toegankelijk voor volwassenen.

Een stukje van het schik Jane Sea op de bodem van de caribische zee bij Aruba

Jane Sea Wrak

Locatie: 300m ten westen van Palm Eiland | Categorie: Duiken

Op ca. 33m diepte bevindt zich het wrak van het vrachtschip Jane C. Het 70m. lange wrak staat rechtop naast een rif. Hier zwemmen o.a. engelvissen, barracuda’s, adelaarsroggen en zeeschildpadden. Vanwege de grote diepte, kleine passages en sterke stroming is het Jane Sea Wrak enkel geschikt voor de gevorderde duiker. De beste periode voor de duik is december tot en met mei.

Uitzicht op het strand en de zee van Surside Beach in Oranjestad

Surfside Beach

Locatie: 1km vanaf centrum Oranjestad | Categorie: Strand

Aan de Paardenbaai, naast het vliegveld van Oranjestad ligt Surfside Beach. De zee is hier zeer kalm, het is ideaal om te zwemmen. Het witte zandstrand is geschikt voor het hele gezin. Op Surfside Beach is ook een Beach club aanwezig.

Vooraanzicht van het gebouw van het national archeologisch museum in Oranjestad

Nationaal Archeologisch museum

Locatie: Centrum van Oranjestad (Schelpstraat 42) | Categorie: Historie

In het Nationaal Archeologisch museum wordt het oudste deel van de historie van Aruba getoond. Hier kun je keramische artefacten, stenen werktuigen en ornamenten bezichtigen van ca. 3.000 jaar oud. De toegang is gratis en het museum is iedere dag geopend, behalve op maandag, doordeweeks van 10.00u tot 17.00 en in het weekend van 10.00u en 14.00u.

De Sint franciscuskerk gezien vanaf schuin van voren

Sint Franciscuskerk

Locatie: 500m vanaf centrum Oranjestad (Spinozastraat) | Categorie: Religie

De Sint Franciscuskerk is gebouwd in 1919 en is de vierde kerk die op deze locatie in Oranjestad dezelfde naam draagt. Met haar hoge plafonds en prachtig interieur is de Franciscuskerk in Oranjestad een van de mooiste kerken van Aruba. Dagelijks is er een dienst om 19.00u, op zondagen om 06.30u en 18.00u.

Standbeeld van koningin Wilhelmina in het Wilhelmina park Oranjestad

Wilhelmina Park

Locatie: Centrum (Oranjestraat) | Categorie: Natuur

Het Wilhelmina park is een klein park tegenover de Renaissance hotels en Fort Zoutman. Dit park is bekend vanwege de hoge palmbomen en het standbeeld van koningin Wilhelmina ter ere van haar 50-jarige regeringsperiode.

Activiteiten

Bonbini Festival
Iedere dinsdagavond wordt van 18.30u tot 20.30u het Bonbini (“welkom”) festival gehouden op het terrein van Fort Zoutman in Oranjestad. Dit wekelijks dans- en folklore festival is een leuke introductie van Aruba. Naast de Arubaanse drummuziek en dans kun je genieten van de lokale kunst en gerechten. De entree bedraagt $5,-

Duiken
Oranjestad kent een heel aantal goede duikplekken, waarvan het Jane Sea Wrak de bekendste is. Ten zuiden van Palm Eiland en Renaissance eiland zijn lange koraalriffen. 700m. buiten de haven van Oranjestad ligt het gelijknamige haven rif en een gezonken sleepboot.

Snuba
Voor mensen die willen duiken maar geen duikervaring of een duikbrevet hebben kent Oranjestad een goed alternatief: Snuba. Snuba valt tussen snorkelen en duiken. Je hebt geen duik uitrusting, maar wel een mondstuk die via een slang bevestigd zit aan een boot. Je kunt daardoor enkele meters onderwater zwemmen. De minimum leeftijd is 8 jaar, de prijs voor volwassenen is $41,-, voor kinderen $29,-.

Uitgaan
Oranjestad kent veel bars, clubs en Casino’s. Een unieke Nederlands café is Eetcafé de Paddock, gelegen tussen de haven en de aanlegplaats voor cruiseschepen. Voor Latijns-Amerikaanse clubs kun je het beste gaan naar de Mojito bar of Mambo Jambo in the Royal Plaza Mall, of de vele bars in Renaissance Mall. Een echte dance club, 7 West Lounge, vind je langs de cruise terminal tegenover de Royal Plaza De Banana bus Aruba en de Kukoo Kunuke bus organiseren een kroegentochten door Oranjestad. Naast bars en clubs heeft Oranjestad een groot aantal casino’s.

Winkelen
Oranjestad kent heel veel winkels en winkelcentra waar je heel goed kunt winkelen. De grootste winkelcentra zijn:

De Royal Plaza Mall

De Royal Plaza Mall heeft een aantal winkels van bekende merken zoals Tommy Hilfiger, maar de nadruk ligt op sieraden en horloges. Hier vind je retailers van merken als Rolex, Tag Heuer, Cartier en Omega. De Royal Plaza Mall ligt tegenover de aanlegplaats voor cruise schepen, langs de bus terminal van Oranjestad.

Renaissance Mall

De Renaissance Mall is de enige indoor winkelcentrum van Aruba en heeft ca. 60 winkels. Hier vind je vooral (high-end) modezaken zoals winkels van Louis Vuitton, Ralph Lauren, Gucci en Lacoste. De winkels zijn dagelijks, behalve zondag, geopend van 10.00u tot 20.00u. De Renaissance Mall ligt tegenover de haven van Oranjestad tussen het Crystal Casino en Renaissance hotel in.

Renaissance Marketplace (Seaport Marketplace)

De Renaissance Marketplace is een gevarieerd winkelcentrum/uitgaanslocatie in Oranjestad met veel bars, bistro’s en restaurants. Hier vind je kledingwinkels, juweliers en souvenirwinkels. De winkels zijn tot laat op de avond geopend en je kunt hier dineren in verschillende restaurants, van fastfood tot gourmet. Voor entertainment kun je naar de bioscoop, bars of de Seaport casino. Elke avond is er live entertainment op het podium. De Renaissance Marketplace is 7 dagen per week geopend van 10.00u tot middernacht. Het centrum is gelegen aan de Oranjestraat langs het Wilhelmina Park en de Renaissance Ocean Suites.

Verblijf

De meeste hotels vind je in de Hotel Area die loopt vanaf Druif Beach tot aan Palm Beach. In Oranjestad bevinden zicht een aantal resorts, waaronder de Renaissance Hotels. Tevens kent Oranjestad een aantal kleinschalige hotels.

Bereikbaarheid

Auto
Oranjestad is goed bereikbaar via een 4-tal hoofdwegen.



Bus
Oranjestad is het busknooppunt van Aruba, alle buslijnen beginnen of eindigen in Oranjestad.